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FOR IMMEDIATE RELEASE
Contact: John Chapa Gorczynski
John.Gorczynski@senate.texas.gov
281.851.1868
March 29, 2017

Rape Kit Testing Bill Unanimously Approved by Senate Committee

AUSTIN, TX - Late Tuesday afternoon, the Senate Criminal Justice Committee unanimously passed Senator Garcia's SB 1163. This bill will create a sustainable, voluntary fund for driver license applicants to contribute to end the state's rape kit backlog. The proposed fund is not unlike that for Veterans and Donate Life which are already on the DPS application. Rep. Neave (Dallas) is carrying the House Bill which was sent to the House Calendar Committee on Monday.

Currently, there are approximately 3,800 untested rape kits at DPS crime labs, and thousands more waiting to be processed by local law enforcement agencies. Each kit costs between $500 & $2,000 to process, depending on the amount of DNA evidence collected. Although the Senate budget passed allocates funds for those kits to be processed by DPS, the biggest financial burden of these kits falls on local law enforcement agencies. This heavy cost to local governments results in unprosecuted cases, leaving these victims without resolution, some for half a decade.

"We owe it to these courageous Texans to have these rape kits tested, and I believe that goodhearted Texans across our state want to help too," said Senator Garcia in the committee hearing.

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State Senator Sylvia R. Garcia represents Senate District 6 and serves as Chair of the Texas Senate Hispanic Caucus.

DE DIFUSIÓN INMEDIATA
CONTACTO: John Chapa Gorczynski
john.gorczynski@senate.texas.gov
Marzo 29, 2017

Propuesta sobre evidencia de violaciones aprobada unánimemente en comité senatorial

AUSTIN, TX - El martes por la tarde, el Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal aprobó unánimemente la propuesta SB 1163 de la Senadora Sylvia Garcia. La medida crearía un fondo voluntario y sostenible al que los solicitantes de licencias de conducir podrían contribuir para terminar con el retraso en el examen de muestras de violaciones en el estado. El fondo propuesto es similar al de Veteranos y el Donen Vida ya sugeridos en la solicitud de DPS. La Diputada Neave (Dallas) promueve la medida en la cámara baja, y fue enviada el lunes al Comité Calendario de esa cámara.

En la actualidad hay aproximadamente 3,800 estuches con evidencia de violaciones sin examinar en laboratorios forenses de DPS, y miles más esperan ser procesados en agencias policiales locales. Procesar cada estuche cuesta entre $500 y $2,000, dependiendo de la cantidad de evidencia de ADN existente. Aunque el presupuesto del Senado aprueba fondos para que DPS procese esos estuches, la mayor carga financiera de estas muestras recae en agencias policiales locales. El alto costo para gobiernos locales resulta en que muchos casos de violación no vayan a juicio, dejando a las víctimas sin resolución del crimen, a veces por mitad de una década.

“Le debemos a estas valientes tejanas examinar esta evidencia de violaciones, y yo creo que los tejanos de buen corazón en todo el estado quieren ayudar también”, dijo la Senadora Garcia en la audiencia de comité.

La Senadora Estatal Sylvia R. Garcia representa al Distrito Senatorial 6, y es presidenta de la Bancada Senatorial Hispana.