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FOR IMMEDIATE RELEASE

March 10, 2017                                                                                             

Contact: John Chapa Gorczynski
John.Gorczynski@senate.texas.gov                                                                                                                                                                      

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Garcia Files Bills to Help End Texas Roadway Fatalities

 

AUSTIN, TX – With spring break just around the corner, we know that there will be more cars and trucks on Texas roads. With safety and increased traffic in mind, Senator Garcia has filed a roadway safety package of legislation. Ten people die every day using the Texas transportation system, the second highest fatality rate in the nation. It doesn’t have to be this way. TxDOT, cities, counties, municipal planning organizations, and nonprofits do important work to cut down on the amount of traffic fatalities. But sometimes, they run up against old laws and codes from another era when we did not understand the breadth and causes of the epidemic of traffic deaths.

 

Attributable to Senator Sylvia Garcia: “These bills address the urgent need to make our transportation system safer from our state highways to neighborhood streets. We must set a goal that no one dies on Texas roads so that the public knows that safety is our top priority. I’ve been working on transportation issues for long enough to know that we must change our mindset, not just our laws. If we can’t look Texans in the eyes and tell them we’re working in a methodical way to end roadway tragedies, then we are simply failing the people who elected us. Antiquated state law shouldn’t get in the way of protecting our communities.”

 

SB 2201 relates to the inspection, maintenance and repair of guardrails by the Texas Department of Transportation. TxDOT does not keep an inventory or conduct regular inspections of guardrails. The results from a deadly school bus accident in Senate District 6 in 2015 illustrate why current standards fail to keep us safe. TxDOT found there had been a previous severe impact to the bridge rail in the same location where a Houston ISD school bus had surmounted the bridge rail on September 15, 2015. TxDOT could not determine when the previous severe impact occurred because they do not keep records. How many other guardrails, meant to keep us safe on highways, aren’t up to current standards? TxDOT says they don’t know. In order to make safety at the core of our infrastructure design, SB 2101 would require TxDOT to conduct a study and formulate a plan based on its findings for guardrail inspection, maintenance, and repair.

 

SCR 42 is a zero fatalities resolution. The passing of this resolution is meant to set a clear goal from the legislature to TxDOT and help direct and motivate their hard work toward making our roadways safer. Traffic fatalities and injuries are a preventable, public health issue. Every death on our highways and streets is a tragedy. People will make mistakes; the transportation system should be designed so those mistakes aren’t fatal.  "Design can influence behavior, and if zero fatalities is our goal, I know we can achieve it," stated Garcia.

 

SB 2102 would allow cities to reduce traffic deaths and injuries on neighborhood streets.

 

If you hit a pedestrian while driving at 30mph the pedestrian only has a 50/50 chance of survival. The bill would simply allow Texas cities to change their default speed limit from 30 to 25mph to dramatically increase the survivability of car-pedestrian accidents.

 

SB 2103 would allow Texas cities to respond to resident requests for safer streets by allowing them to set a 20mph speed limit under carefully delineated circumstances including a comprehensive pilot program with clear signage, a traffic study, and data reported back to TxDOT. Individual neighborhoods and cities could design a safer transportation system for their children and families.

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State Senator Sylvia R. Garcia represents Senate District 6 and serves as Chair of the Texas Senate Hispanic Caucus

 

Garcia introduce propuestas para reducir fatalidades de tránsito en Texas

AUSTIN, TX – Acercándonos a las vacaciones de primavera, sabemos que habrá más automóviles y camiones circulando en Texas. Teniendo en cuenta la seguridad y el mayor tráfico, la Senadora Garcia introdujo un paquete legislativo para seguridad vial. Diez personas mueren diariamente en el sistema de vialidad de Texas, el segundo más alto índice de fatalidades en la nación. No tiene porqué ser así. El departamento TxDOT, ciudades, condados, organizaciones de planificación municipal y grupos sin fines de lucro hacen un importante trabajo para reducir la cantidad de fatalidades de tránsito. Pero a veces se topan con viejas leyes y códigos de otra era, cuando no entendíamos las dimensiones y causas de la epidemia de muertes en tráfico.

La Senadora Sylvia Garcia dijo: “Estas propuestas tratan la urgente necesidad de hacer más seguro nuestro sistema de vialidad, desde carreteras estatales a calles en vecindades. Debemos fijarnos la meta de ninguna muerte en caminos de Texas, para que el público sepa que la seguridad es nuestra mayor prioridad. He estado trabajando en temas de vialidad por mucho tiempo y sé que debemos cambiar nuestra forma de pensar, no solo nuestras leyes. Si no podemos mirar a los tejanos a los ojos y decirles que estamos trabajando de una manera metódica para terminar con las tragedias de tránsito, entonces simplemente le estamos fallando a la gente que nos votó. Una ley estatal anticuada no debería interponerse en la protección de nuestras comunidades”.

La SB 2101 trata de la inspección, mantenimiento y reparación de guardarrailes o barreras de protección por el Departamento de Transportación de Texas (TxDOT). El departamento no lleva un inventario ni conduce inspecciones regulares a estas barreras. Los resultados de un accidente mortal de un bus escolar en el Distrito Senatorial 6 en 2015 ilustra porqué las normas actuales no nos protegen. TxDOT halló que había habido un fuerte impacto previo en la barrera del puente, en el mismo lugar donde el bus del distrito escolar de Houston impactó y saltó la barrera el 15 de septiembre de 2015. TxDOT no pudo determinar cuándo había ocurrido el impacto previo porque no lleva registros. ¿Cuántas otras barreras, erigidas para nuestra protección en carreteras, no cumplen con niveles de seguridad? TxDOT dice que no sabe. Para hacer de la seguridad el centro de nuestro diseño de infraestructura, la SB 2101 ordenaría a TxDOT conducir un estudio y formular un plan basado en sus hallazgos para la inspección, mantenimiento y reparación de barreras.

La SCR 42 es una resolución para cero fatalidades. La aprobación de esta resolución pretende establecer una clara meta de la legislatura para TxDOT, y ayudar a dirigir y motivar su trabajo para hacer nuestros caminos seguros. Las fatalidades y heridos en tráfico son un problema de salud pública evitable. Toda muerte en nuestras carreteras y calles es una tragedia.  La gente cometerá errores; el sistema de vialidad debería ser diseñado para que esos errores no sean fatales. “El diseño puede influenciar la conducta, y si nuestra meta es cero fatalidades, sé que podremos lograrlo”, declaró Garcia.

 

La SB 2102 permitiría que las ciudades reduzcan las muertes y heridos de tráfico en sus calles. Si usted lleva por delante a un peatón cuando conduce a 30 millas/hora, el peatón tiene una probabilidad de sobrevivir de 50/50. La medida simplemente permitiría que las ciudades de Texas cambien su límite de velocidad regular de 30 a 25 millas/hora para reducir dramáticamente la supervivencia en accidentes de vehículos/peatones.

La SB 2103 permitiría que ciudades de Texas respondan a pedidos de residentes para calles más seguras,  autorizando que fijen un límite de velocidad de 20 millas/hora bajo circunstancias cuidadosamente especificadas, incluyendo un programa piloto integral con señalas claras, estudio del tráfico, y datos reportados ante TxDOT. Vecindades y ciudades podrían diseñar un sistema de vialidad más seguro para sus niños y familias.